¿Qué secretos se guardan bajo las Torres de San Borja?

Las Torres

Las Torres de San Borja son 18 edificios construídos en el centro de la ciudad de Santiago, en las cercanías al Metro Universidad Católica y Baquedano, muy reconocibles por su arquitectura y por su orientación siempre dando a los 4 puntos cardinales. Son vecinas al Parque San Borja (el mismo en que atacaron a Daniel Zamudio y que en algún momento fue terreno del Hospital San Borja ubicado antiguamente en esa zona ), al GAM, al Barrio Lastarria, a la Posta Central, al Hospital Clínico y Sede Central de la Universidad Católica, a la FAU de la Universidad de Chile y al Cerro Santa Lucía.

Éstas, fueron pensadas en el gobierno de Frei Montalva para que la gente de la clase media de los años 60 tuviera una solución habitacional cómoda y bien ubicada. Su proyecto original era de alrededor de 50 torres y fue uno de los bastiones de Allende en la Unidad Popular, junto al edificio de la Untac ( EX Diego Portales, actual GAM), construído en tiempo record. De hecho en 3 de sus torres se alojaron los participantes a este encuentro.

Sin embargo fue otro de los atentados de la dictadura: Este proyecto fue truncado el 11 de septiembre del 73 y sólo alcanzaron a construirse las que están hasta hoy. En ellas se guarda mucha historia reciente como allanamientos y ocupación de departamentos por agentes de la DINA , también se grabó la teleserie “La Torre 10” y en sus cercanías suele dormir un alto personaje del sector: El Divino Anticristo.

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Hace unas semanas, vi un cartelito que indicaba que se haría un recorrido por las instalaciones de COSSBO y me apuré a buscar a la administradora del edificio para anotarme ñoñamente entre los que irían. Me gusta saber las historias que tienen las construcciones y como se fue armando la ciudad y hace rato que tenía el rollo de saber como funcionaba este sistema de agua bien distinto a lo que uno suele conocer en otros lados de la capital.

COSSBO

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Y usté pensará ¿Qué chucha es COSSBO? Aquí viene la primera sorpresa:  Comunidad de Servicios de Remodelación San Borja no sólo es la empresa sanitaria que provee de agua a las Torres ( y a otros edificios de Ramón Corvalán, el Gam, La Universidad de Chile y otros) sino que los propietarios de departamentos de las Torres de San Borja son ACCIONISTAS de ella.

¿Y cómo? En los años 80´, los vecinos se enteraron que esta empresa, perteneciente a EMOS ( Actual Aguas Andinas) se vendería, se organizaron para impedirlo y finalmente se les donó la empresa y los derechos de agua. Por lo tanto, los dueños son sus propios vecinos.

Otra de las particularidades es que en estos edificios pagas el agua fría separada del agua caliente ( Muchas veces si pagas una sola te quedas sin la otra, cosa que me pasó cuando no cachaba que eran 2 cuentas) ¿Por qué? Porque con el mismo sistema que calienta el agua ( para la ducha o lavaplatos, no hay que prender nada, sólo dar la llave) permite que en los meses de invierno, los vecinos cuenten con lo llamado losa radiante o calefacción central, que para explicar en fácil es que en invierno todo el departamento está calefaccionado a través del piso, mediante un sistema de calentamiento de agua. Este a su vez viene de una gran caldera alimentada por chips de madera de eucalipto ( antes lo fue de carbón, de petróleo, de gas). Este sistema al ser muy caro para pagarlo en los 3 meses que se utiliza, ese valor se paga en cuotas todos los meses del año. Así que pagas el agua fría+el agua caliente ( incluyendo la cuota de la calefacción de invierno)

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Y aquí es donde se calienta el agua de las torres. Y ojo: La caldera no es tan inmensa como uno se pudiera imaginar
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Aquí echan los chips de madera. Y no, no tienen a niñitos esclavos
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A través de un sistema computacional van monitoreando que todo vaya en orden

Y ahí justamente está mi parte favorita del recorrido: Hay una suerte de fábrica tipo la película ” Bailarina en la oscuridad”, con unas grandes calderas actualmemente en desuso ( aunque ojo, se mantienen para casos de emergencia) excepto la que es a base de chips de madera que es la que se ocupa actualmente. Por mientras que explicaban,  me imaginaba el manso vídeo musical de Bjork o algo súper industrial. 

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Yo quiero un vídeo acá!!!

¿Y de dónde viene el agua? ¿Quéeeeeeeeeeeeee?

La segunda sorpresa es justamente cuando hablo de derechos de agua: Las Torres de San Borja, son alimentadas por NAPAS SUBTERRÁNEAS que se encuentran bajo los edificios y son bombeadas a cada torre, a diferencia por ejemplo de las aguas que provee Aguas Andinas que viene del sector de las Vizcachas, sacadas de los deshielos y decantadas y tratadas. En todos estos años y con los terremotos nunca se ha contaminado y por el momento no hay temor a que se sequen o baje la cantidad de agua. El sistema también permite que haya suficiente agua para en caso de emergencia, pasar unos 3 días con agua de manera normal.

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En el Parque están las instalaciones de bombas que llevan el agua a los edificios de la zona

Reflexiones 

Yo no quiero entrar en la polémica típica: el costo del agua es carísimo, es un sistema muy vulnerable ( Qué pasa si las Napas se acaban o se contaminan), qué sucederá el día en que las mineras más cercanas a Santiago quieran utilizar estas aguas, etc. Justamente me estoy cambiando a otro lugar, por lo que no estaré al tanto de todo eso, aunque qué ganas de volver alguna vez a arrendar o comprar uno de sus departamentos ( Y si, me parece que el tema del agua es carísimo, que se compensa en cierta medida con la comodidad y calefacción exquisita en invierno).

Mi reflexión va más hacia como se pensaban las ciudades antes, el tema de la dignidad de la casa-habitación. Como se pensaba en un sistema autónomo que no necesitara de ir muy lejos para la utilización de servicios básicos para funcionar, acotado a  por ejemplo, un barrio. Los lugares pensados como espacios donde considera jardines, estacionamientos, comercio más allá de un afán comercial de poner un edificio al lado del otro, me parece notable y me encanta que lo hayan pensado así y qué pena que la dictadura haya acabado con ese sueño de la clase media primero y con derecho a una vida digna después.

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Aquí las bombas que llevan el agua a cada una de las torres
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El sistema de aguas tiene un generador de electricidad de emergencia que permite en pocos segundos y ante cualquier falla o corte de luz, mantener el suministro
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¿No se imaginan ustedes películas con esto? Yo sí
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Una de las calderas de los edificios

BONUS TRACK

Me dijeron que cuando quisiera, podía solicitar con la misma persona que nos acompañó, una visita cámara en mano (o en la cabeza) y andar por estos pasadizos que dicen darían hasta el GAM ¿Quién apaña?

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Esta foto ( la misma que puse en Facebook) es de los túneles  que conectan las cañerías de los edificios  por los que se puede llegar incluso-según dicen- hasta el otro lado de la Alameda.

PD: Si hay algún dato poco preciso, o algún dato interesante para mejorar, favor comentar para modificar o agregar a la info de acá 😉

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Aclaración número 1:  “La verdad es q hay napas subterráneas (acuíferos = estratos permeables por donde circula agua) bajo todo Santiago, a veces más profundas (300 m bajo la superficie), a veces más someras (un par de metros o sale a la superficie), dependiendo de la zona de Santiago. Incluso hay varios acuíferos en profundidad. Y la mayor parte del agua q tomamos viene de debajo de la tierra. Estas napas tienen su zona de recarga principal en el sector en q el río Maipo entra a la cuenca de Santiago (…) Justo ahora en la U tamos trabajando en un proyecto q se trata de eso. Un abrazo!” by Valentina Flores, Geóloga.